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GUI(圖形用戶界麵)5問5答

2016/11/21 9:37:56      點擊:

自2014年5月1日起,我國將涉及GUI的產品外觀設計納入外觀設計專利的保護客體中,GUI設計的知識產權保護便開始走入公眾的視野。在現行法規框架下,如何最大程度地滿足GUI的實際保護需求,體現GUI的創新實質,成為了大家共同關注的問題。

前不久,國家知識產權局專利複審委員會針對PP电子公司與360公司涉及三件圖形用戶界麵(GUI)外觀設計專利的無效宣告請求案件進行了口頭審理,由此,在專利申請階段如何充分利用專利申請文件,最大程度地保護GUI設計等問題再一次受到了申請人的關注。現在有關專家對GUI設計保護的相關問題作出更進一步的解讀。


 

問:GUI可以通過什麽方式進行保護?


答:GUI是計算機技術產生後發展起來的,它利用計算機圖形學技術,讓用戶操作屏幕上的菜單、圖標等來執行命令或調動程序等,從而實現與產品之間的交互。相對於以往的文本或字符命令而言,GUI作為產品和用戶之間的媒介,降低了專業門檻,更加方便用戶操作和使用。隨著IT產業、移動通訊產業、家電產業的發展,GUI能夠帶來產品的增值功能,GUI設計越來越受到企業的重視。對於企業尤其是以GUI設計創新為主營業務的企業,如何更好地保護GUI是其非常關心的問題。

對於GUI設計而言,不僅僅是畫出用戶可見的好看畫麵,它是包括硬件和軟件技術在內的多個設計師崗位人員設計成果的綜合體。因此,如果通過專利保護,針對不同的客體並考慮不同的保護效果,既可以申請發明專利(其分類號通常對應G06F 3/048:“圖形用戶界麵的交互技術,例如,與窗口、圖標或菜單的交互”),也可以采用申請外觀設計專利這一國際上比較通行的保護方式。除了專利保護外,著作權可以保護GUI設計中的軟件程序和GUI最終展現給用戶的固定形式的界麵,商標權可以保護一些圖標中標識性強的設計元素。


 

問:GUI通過外觀設計專利進行保護的優勢是什麽?


答:同著作權保護相比,專利保護具有獨占性,可以防止他人獨立創作,且保護力度更大。同時,專利保護客體的對象範圍更大,可以保護更多的GUI設計。

在專利保護中,外觀設計保護相比發明專利保護,具有如下優勢:一是獲得專利權的期限短,因為我國外觀設計專利申請隻作初步審查,一般幾個月至一年內即可以獲得證書,這也就適應了GUI設計更新較快的特點,使得設計企業能夠盡快將設計成果投入產品應用並獲得及時保護;二是不需要撰寫權利要求書,即不需要通過大量冗長的文字對GUI進行文字描述,因此申請文件的準備更容易,同時由於圖片的直觀性和確定性,外觀設計專利保護範圍更容易確定,在確權階段確定相對比的現有設計也更為容易。

2014年,我國將GUI設計納入外觀設計保護對象後,不斷遞增的申請趨勢也證明了申請人對於這種保護方式的認可。


 

問:當前GUI外觀設計專利申請的注意事項有哪些?


答:目前,我國外觀設計專利並不是保護所有類型的GUI設計,而是在產品顯示裝置上以圖形方式顯示的與人機交互和實現產品功能有關的界麵,因此,一些GUI被排除在保護客體之外,比如網頁的圖文排版、電子屏幕壁紙、開關機畫麵等。

從申請的表達形式上,當前我國外觀設計專利申請是不允許提交局部外觀設計申請的,比如把GUI的圖標部分用實線表達,而使用GUI的產品如手機的外形用虛線表達。因此,當前GUI外觀設計專利申請的視圖必須完整地表達出使用GUI的產品的外形,同時在在產品名稱上要體現出應用的產品。

簡要說明對於GUI外觀設計專利申請顯得更為重要,為了使審查員更容易理解GUI的客體類型、設計內容和相應的功能,提高授權效率,在簡要說明中作必要的說明是非常重要的,而且在後續的確權階段,簡要說明很可能對於解釋和明確專利保護範圍也具有重要的作用。


 

問:當前GUI外觀設計在專利授權和確權審查中的疑難問題有哪些?


答:GUI創新的實質和核心在於界麵,而不是應用相應界麵的產品,而按當前法規規定,涉及GUI的外觀設計隻能是專利圖片中帶有產品的整體產品申請形式,比如360公司和PP电子公司的無效宣告請求案件中,涉案專利是帶有“電腦”的整體外觀的,這樣就需要準確把握界定“產品”在GUI專利保護範圍中的地位和作用,把握創新的實質,盡量降低整體產品申請形式帶來的影響。

此外,對於這種新類型的專利申請,審查員應當在審查實踐中不斷總結經驗,以達到《專利審查指南》中規定的水平。比如審查員需要了解產品設計的功能,了解這類設計的現有設計狀況,界定哪些是慣常設計。

最後,“整體觀察綜合判斷”原則的具體適用將成為關鍵和難點問題。比如在360公司和PP电子公司的無效宣告請求案件中,涉案專利既有整體布局設計也有對多個圖標的細節設計,那麽當涉案專利與現有設計存在某些細節上的設計元素的差異時,如何在整體觀察的同時,又綜合考慮現有設計狀況、相同設計特征與不同設計特征的整體權重,是影響判斷結論的重要因素。


 

問:如果專利法第四次修改草案通過,對於GUI外觀設計專利保護方式有何影響?


答:專利法第四次修改草案第二條通過外觀設計的定義增加了局部外觀設計的保護形式。這種保護方式也和美國、歐盟、日本和韓國等國家或地區對於GUI外觀設計專利申請方式一致。因此,如果專利法第四次修改草案得以通過,那麽將對GUI外觀設計專利保護帶來積極影響。通過局部外觀設計保護形式,可以使GUI設計的保護突出其創新的實質內容,在申請時可以將使用GUI的產品整體外觀做虛線等形式的表達,使得GUI方麵的創新設計能夠得到更有力的保護。